L'acné est une maladie inflammatoire du follicule pilo-sébacé, autrement dit la base des poils sur la peau. On en trouve sur toute la surface du corps, sauf la paume des mains et des pieds… justement là où on n’a jamais de boutons.

Comme son nom l’indique, un follicule pilo-sébacé se compose d’un poil et d’une glande sébacée, qui sécrète le sébum. L’apparition de l’acné montre un dysfonctionnement lié à plusieurs phénomènes associés : l’hyperséborrhée, même si l’acné concerne aussi les peaux sèchesla dysséborrhée, l’hyperkératinisation, la prolifération bactérienne, mais aussi une part d’hérédité.

L’hyperséborrhée : elle correspond à la surproduction de sébum résultant de l’activité hormonale qui se déclenche à la puberté. Pendant l’enfance, la peau sécrète très peu de sébum. L’activité des glandes sébacées se met pleinement en place au moment de la puberté, lorsque les hormones sexuelles masculines (les androgènes) commencent à fonctionner, chez les filles commes chez les garçons. Dans la majorité des cas, on observe alors un excès de sébum, avant que l’équilibre hormonal ne se régule. La peau devient grasse et brillante, mais cette hyperséborrhée ne suffit pas à expliquer l’acné  :certaines personnes ont la peau grasse sans avoir de boutons. !

La dysséborrhée : c'est une modification de la composition du sébum. Récemment, la recherche a mis en évidence une altération qualitative du sébum acnéique par rapport à un sébum sain.  Chez les personnes touchées par l'acné, le sébum présente un déficit en vitamine E, qui favorise l’oxydation des lipides cutanés. Le sébum s’écoule plus difficilement hors du follicule et bouche le canal pilaire, ce qui augmente encore le risque d'apparition de comédons.

L’acné est-elle seulement une maladie de la peau grasse ?

Oui et non. Un problème de sébum est toujours à l’origine des imperfections. Mais dans les acnés adultes notamment, il est fréquent que les patients souffrent à la fois de boutons et de nodules tout en ayant une peau fragile, déshydratée et même avec des squames par endroits. Les causes biologiques classiques ne suffisent donc pas à expliquer les lésions.
Dans ces cas-là, l’acné s’explique par les effets de la dysséborrhée, qui contribue à déshydrater la peau, par un déséquilibre du microbiome cutané, par des produits d’hygiène et de soins mal choisis, mais aussi par les effets secondaires d’années de traitements anti-acnéiques agressifs.

  • Michèle Sayag, Allergologist
    Dr Michèle Sayag, Allergologue.

    Derrière un problème d’imperfections, il y a toujours un excès de sébum c’est vrai, donc une peau plutôt grasse. Mais les découvertes récentes sur la dysséborrhée ont affiné l’approche. Les connaissances scientifiques actuelles confirment le ressenti exprimé par beaucoup de patients touchés par l’acné, surtout si le problème dure dans le temps. Ils parlent d’une peau devenue intolérante qui ne supporte plus rien, avec des zones grasses et d’autres ultra-sensibles.

    La peau grasse à tendance acnéique est mieux comprise aujourd’hui, elle s’avère plus complexe. C’est une conséquence normale de la modification de la composition qualitative du sébum, qui entraîne une augmentation de la perte insensible en eau : une peau grasse peut donc être déshydratée.

    Par manque d’eau, cette peau grasse est fragilisée et d’autant plus agressée, si elle reçoit un traitement anti-acnéique asséchant pour lutter contre les imperfections.

    La peau est un écosystème vivant…N’oublions pas que la peau possède un microbiome, autrement dit une flore cutanée composée de micro-organismes (bactéries, champignons, acariens…) qui fait barrière aux germes indésirables et nous protège des infections. Mais le moindre déséquilibre dans ce milieu fragile peut avoir des conséquences importantes et laisser le champ libre à de « mauvaises » bactéries… Rien d’étonnant à ce que des traitements locaux agressifs pour traiter l’acné modifient les réactions de la peau. Il faut donc adopter une stratégie thérapeutique plus subtile, qui prenne en compte la sensibilité de la peau acnéique.

    Dr Michèle Sayag, Allergologue.

L’hyperkératinisation est la multiplication excessive des cellules de la paroi du canal folliculaire aboutit à la formation d’un véritable bouchon, qui empêche le sébum de s’évacuer normalement.

La conséquence est l'apparition de comédons, petites élévations cutanées, soit de la couleur de la peau (comédon fermé, point blanc ou microkyste) donnant un aspect de peau granuleuse, soit centré par un point noir (comédon ouvert) qui peut correspondre soit à une oxydation des lipides à l’air, soit à la présence de mélanines (pigments de la peau) à la surface du comédon. La couleur noire témoigne d’une oxydation des lipides à l’air. A ce stade, il s’agit d’une acné rétentionnelle.

Prolifération bactérienne, les microbes se multiplient

Le sébum constitue un milieu nutritif idéal pour certaines bactéries, en particulier le Cutibacterium acnes, plus récemment appelée Propionibacterium acnes.

Cette bactérie est présente normalement chez tous les individus. Mais la formation d’un bouchon aboutit à un milieu pauvre en oxygène, qui favorise la prolifération de cette bactérie idéal pour se développer et se multiplier dans le follicule pilo-sébacé.

Face à cette agression, l’organisme se défend et répond par une inflammation. Le comédon se transforme alors en bouton rouge douloureux appelé papule, parfois surmontée d’une pustule, qui contient du liquide de couleur jaune. Cette évolution correspond à l’acné inflammatoire.

L’acné est-elle héréditaire ?

L’idée que l’acné a une composante génétique et qu’il existe un terrain familial propice est très répandue. Les études sociologiques semblent confirmer partiellement cette idée, avec une hérédité liée à la mère plus forte pour les filles de moins de 20 ans et pour les femmes de 25 à 40 ans souffrant d’acné*.

Même si 46%* des ados de 12 à 19 ans confirment des antécédents familiaux d’acné, le lien ne semble jusqu’ici pas vraiment établi de manière scientifique.
 

*Arcane Research – Février 2017

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